Technogym Village: ‘The new garage for the new era’

Afgelopen zaterdag opende Technogym haar nieuwe hoofdkantoor in Cesena, Italië. Technogym voegde de verschillende productie locaties samen op de nieuwe 37-hectare grote campus: de Technogym Village. Hier zijn ook de kantoren, een onderzoeks- en innovatiecentrum, een wellnesscentrum met een fitnessruimte voor werknemers, een conferentiecentrum, een bibliotheek en een restaurant gevestigd. Architect Antonio Citterio ontwierp de campus, gebouwd op de concepten van eco-duurzaamheid en bio-architectuur. Het gebouw is daarom ook gericht op het noorden, waardoor het zoveel mogelijk gebruik maakt van de natuurlijke warmte-uitwisseling. Hierdoor is het warm in de winter en biedt het verkoeling in de zomermaanden. Allemaal met als doel vermindering van de uitstoot door verwarming en airconditioning.

Wellness Valley
De feestelijke opening van de campus was geregisseerd door de producent die de openingsceremonie van de Olympische Winterspelen in Turijn had geregisseerd. En dat was te zien. Met dans, muziek en video werd toegewerkt naar het hoogtepunt van de ochtend, het moment dat oprichter Nerio Allessandri en zijn broer Perluigi Alessandri (adjunct directeur) samen zichtbaar geëmotioneerd de openingshandeling verrichten. De broers waren ooit begonnen als 22 jarige en 16 jarige in de garage van hun ouders, zie nu het resultaat. Nerio Allessandri sprak over het prille begin en hoe hij het begrip wellness heeft geïntroduceerd. In Amerika heb je Silicon Valley, maar de ambitie van Technogym is om dit gebied in Italië zo snel mogelijk om te toveren naar Wellness Valley. De eerste initiatieven met de Wellness Campus en Technogym Village zijn hiervoor al genomen. ‘De fabriek die er nu staat is niet zomaar een fabriek, het moet een wellness ervaring zijn.’ Allessandri benadrukte tevens dat innovatie de sleutel is tot zakelijk succes. Maar innoveren doe je tegenwoordig niet meer alleen. Het is dus zaak dat de branche tot elkaar komt en steeds meer samenwerkingsverbanden aangaat. Een voorbeeld is de Technogym Campus die door vele mensen samen is gecreëerd. “Dit is de droom zoals we die wilden hebben, dankzij alle mensen die er in geloofden is het mogelijk geworden deze te realiseren. ‘The new garage for the new era’ zoals Alessandri het zo mooi omschreef.

Bill Clinton
Na de lunch volgde het 20e Wellness Congres waar – naast vele bekende namen van vooraanstaande organisaties – toch de naam Bill Clinton bovenuit stak. Een golf van opwinding was voelbaar in de zaal toen werd aangekondigd dat Clinton was gearriveerd. Een groot deel van de Technogym Village opening en het Wellness Congres werd live gestreamd op de website van Technogym en Facebook-pagina. Alleen toen Clinton om 16.00 uur het woord nam, klapte deze livestream eruit. Naast alle 1.000 aanwezigen in de zaal was er online ook veel interesse in de speech van deze inspirerende charismatische man. Clinton begon zijn speech met een anekdote over zijn aankomst, toen hij werd rondgeleid door Nerio Allessandri en zijn team. ‘Ik was eigenlijk van plan om nieuwe apparatuur voor mijn gym aan te schaffen. Maar na een blik op het geheel wil ik nu niet alleen deze apparatuur hebben, ik wil hier ook werken.’ Clinton sprak namens de Clinton Foundation. Een foundation door Clinton opgericht na zijn presidentschap om de wereldwijde gezondheid te verbeteren, de economie te versterken, de gezondheid van de jeugd te bevorderen en het milieu te beschermen. Tijdens zijn toespraak, vertelde Clinton verder hoe de Verenigde Staten worstelt met het probleem van overgewicht bij kinderen, maar dat ondervoeding ook een serieus probleem is. Hij gaf aan dat wij juist nu in deze economisch lastige tijd met elkaar gezondheid en wellbeing tot een business moeten maken. ‘Hiermee creëer je op korte termijn werkgelegenheid en bied je tegelijkertijd een oplossing voor het steeds groter wordende probleem van de betaalbaarheid van de gezondheidszorg, die als we nu niets doen over een aantal jaar onbetaalbaar zal worden.’ Indrukwekkend om deze man, die de grote der aarde heeft ontmoet en velen heeft geïnspireerd van zo dichtbij mee te maken. En om te zien hoe hij ondanks zijn status toch heel normaal is gebleven. Na zijn speech nam hij uitgebreid de tijd om mensen te spreken of met ze op de foto te gaan.

Obesitas probleem inactiviteit
Voorafgaand aan de presentatie van Clinton, sprak David Rowan, hoofdredacteur van Wired magazine, over hoe technologie onze wereld verandert. ‘Het wordt meer en meer een data-driven wereld, waarin wij steeds meer over elkaar weten. Dit is dus ook een uitgelezen kans voor de fitnessbranche. Alleen wordt er op dit moment nog maar nauwelijks gebruik van gemaakt.’ Tijdens het Globesity panel, de sessie die na David Rowan’s presentatie volgde, werd een aantal opmerkelijke uitspraken gedaan. Amerikanen zijn in afgelopen 30 jaar juist minder gaan eten, obesitas is dus probleem van inactiviteit en daarmee dus een nog groter probleem dan obesitas. Het krijgt alleen veel minder aandacht in de media. Ook gaf het panel aan dat artsen en doktoren ‘bewegen’ niet of nauwelijks voorschrijven, terwijl het de oplossing is voor vele problemen. Wij moeten als branche deze artsen en doktoren dus leren hoe en waarom ze bewegen moeten voorschrijven.

Tijdens het Wellness Congres werd verder de Mywellness cloud oplossing van Technogym gepresenteerd en werd de aankondiging gedaan voor een nieuwe productlijn met geïntegreerd Android platform die in maart 2013 zal worden geïntroduceerd. Hiermee probeert Alessandri weer een bijdrage te leveren aan de wellbeing van mensen. Het streven waarom hij Technogym ooit heeft opgericht en waarom hij nog steeds ambitieus en gedreven met zijn team werkt aan nieuwe ontwikkelingen en innovaties.