Sporten wanneer je wilt, dag en nacht

In het Limburgse Susteren is in juli de eerste Anytime Fitness, een uit Amerika overgewaaid concept, geopend. De naam zegt het al: sporten op elk moment van de dag, zeven dagen per week. Belangrijker dan 24/7 sporten is volgens Petro Hameleers, eigenaar van AF Benelux, het businessconcept achter deze fitnessclubketen. ‘Het sleutelwoord is ‘convenience’ oftewel gemak en comfort: sporten wanneer het jou uitkomt en dat in een kleine club bij jou om de hoek.’

Wereldwijd zijn er al ruim 1600 clubs open en daar komt er nog elke dag eentje bij. Het is de bedoeling dat er de komende tien jaar ruim 200 worden geopend in de Benelux. Verantwoordelijk daarvoor is Petro Hameleers (51), naast eigenaar van LifeStyle Fitness ook eigenaar van Anytime Fitness Benelux. Na Susteren is inmiddels in Gulpen de tweede AFclub in Nederland geopend en in oktober volgt nummer drie in Landgraaf. Hameleers is enthousiast over dit concept. ‘Trainen voor je vroege of na je late dienst. Dat is het idee. Geen lestijden die lastig in te plannen zijn, maar onbeperkt sporten wanneer het jou uitkomt. Het feit dat Anytime Fitness daadwerkelijk ‘anytime’ open is, is niet eens zo relevant want de meeste bezoekers komen tussen 6 en 24 uur. Slechts 1 of 2% bezoekt de sportschool in de nachtelijke uren. Het gaat om kleine clubs van gemiddeld 400 vierkante meter die niet ergens achteraf op een industrieterrein liggen, maar midden in woon- en winkelgebieden. Wat je ziet, is dat hele gezinnen komen sporten: vaders, moeders en kinderen. ‘Convenience’, daar draait het om. Gemak en comfort.’

Fitness Only
Het principe van deze keten is ‘Fitness Only’, er zijn geen groepslessen. Begeleiding voor het gebruik van de cardio-apparaten en krachtapparatuur is er op alle ochtenden in de week en op doordeweekse avonden tot negen uur. ‘Buiten deze tijden wordt er gewerkt met virtuele begeleiding. Je kunt dan bijvoorbeeld spinnen aan de hand van een route die je voor je ziet op je beeldscherm.’ In de uren dat er geen personeel is, kunnen klanten wereldwijd, in alle 1600 vestigingen, binnen met een digitale sleutel. Een geavanceerd toegangssysteem en camerabewaking zorgen voor de veiligheid van de sporters. Weinig personeel betekent dat de prijs voor een abonnement tussen de 32 en 42 euro ligt. En animo voor fitnessen op elk moment van de dag blijkt er in Limburg in ieder geval voldoende te zijn. ‘Susteren had 154 inschrijvingen in de pre-sales en telt nu 230 leden. Dat gaat in september, na de vakantie, alleen nog maar oplopen. We hebben net de komkommertijd achter de rug. Ook in Gulpen waren al 231 klanten ingeschreven voor de opening, dat is de helft van het break-evenpoint. Dus animo is er wel degelijk. Voor de helft gaat het om mensen die niet eerder fitnessklant waren, de andere vijftig procent is afkomstig van andere clubs.’

Lees het hele artikel in Fit!magazine van september 2011