‘Apenkooien voor volwassenen’

In 1991 startten Jan-Willem en Ellen van Rheenen met de bouw van hun eerste vestiging in Almere. Dit complex onderging in 2007 een grote vernieuwing, behalve het bestaande zwembad. Van Rheenen Sport kreeg vervolgens de kans een tweede vestiging te openen in Almere. De grootte van het huidige zwembad liet te wensen over en de mogelijkheid op een groter bad diende zich aan. Het grootste voordeel van het nieuwe bad is dat Van Rheenen Sport nu ook de mogelijkheid heeft om de kinderen te laten afzwemmen, iets wat in het oude bad niet kon. Men moest voor het afzwemmen tot voor kort uitwijken naar een ander zwembad. En dat is niet echt ideaal.

‘Dit is ook de reden dat we de kans om een tweede zwembad te laten bouwen met beide handen hebben aangegrepen. Het zwembad wordt 10 bij 20 meter en heeft een diepte van 2,60 meter. De beweegbare bodem zorgt ervoor dat elke doelgroep kan deelnemen aan de geplande activiteiten’, vertelt Van Rheenen opgetogen. Naast het zwembad bevindt zich in de nieuwe vestiging van Van Rheenen Sport een sportzaal van 450 vierkante meter. Van Rheenen had hier in eerste instantie zijn twijfels over. ‘Het aanbod van fitness clubs in Almere is echt enorm. Daardoor is er een sterk concurrerende markt .’ Hij vroeg zich daarom ook af of hier wel een conventionele club moest komen, óf dat hij het misschien over een andere boeg moest gooien. Met deze prangende vraag klopte hij aan bij Ernst de Neef en Mendel Witzenhausen, eigenaars van Trimixx en FunXtion.

Unieke vingerafdruk
Op de vraag of in Almere (weer) een conventionele fitnessclub neergezet moest worden, reageerden de heren heel stellig. ‘Een nieuwe fitnessclub heeft alleen kans van slagen wanneer je gaat voor onderscheidend vermogen en beleving. Durf je te onderscheiden. Pak het compleet anders aan dan je concurrenten dat doen.’ Trimixx heeft Van Rheenen ervan weten te overtuigen dat deze vestiging zeker ook succesvol kan worden. ‘Maar wel met als voorwaarde dat een sterk onderscheidend vermogen en een unieke beleving wordt gecreëerd.’ De ervaring leert nou eenmaal volgens Witzenhausen dat als een klant twee clubs vergelijkt en het aanbod hetzelfde is, de klant kiest op prijs. Van Rheenen geloofde heilig in deze redenatie. Hoewel men deze sprong in het diepe best gewaagd vond, besloot men er wel vól voor te gaan. Vanuit een cascosituatie ontwierpen De Neef en Witzenhausen vervolgens het sportgedeelte, met als doel het creëren van die unieke ‘vingerafdruk’ waardoor deze club inderdaad met geen andere club te vergelijken valt. Het resultaat is een mooie trainingsruimte waarbij functioneel trainen, energie, plezier, groepstraining en fitnessbeleving centraal staan. En dat alles in een omgeving die wordt gekenmerkt door pure inspiratie. Van Rheenen Sport was blij verrast door het ontwerp en omschrijft de nieuwe club heel toepasselijk als ‘Apenkooien voor volwassenen’.

Lees verder in Fit!magazine #41