‘Als je gaat voor kwaliteit is EREPS een vanzelfsprekendheid’

Je haalt ze er gelijk uit: ondernemers met passie. Mensen die hart hebben voor de zaak en weten hoe ze een onderneming draaiende moeten houden. Mensen die niet geloven in tegenslagen, maar juist in kansen. Jeroen Schipperijn is zo’n ondernemer. In 1978 – al ver voor dat menig manager van nu geboren was – behaalde hij zijn ALO diploma. Na diverse jaren als sportdocent gewerkt te hebben, verliet hij in 1990 door bezuinigingen het onderwijs en kwam terecht in de retailbranche. Gedurende 16 jaar maakte hij carrière als marketing- en communicatiespecialist bij diverse internationale ketens. Maar het bloed kruipt waar het niet gaan kan en in 2007 betrad hij weer de fitnessbranche.

Waar menig vijftiger aan zijn pensioen begint te denken, werkte Schipperijn juist samen met zijn vrouw een plan uit om in de omgeving van Breda een sportcentrum te beginnen. Het plan was om een club te beginnen die zich voornamelijk richt op ouderen. Terwijl het echtpaar met de plannen op zoek ging naar een geschikte locatie kwam Better Bodies in Zundert op de markt. Precies op het juiste moment. Na een intensieve periode van onderhandelingen was het op 1 januari 2007 een feit: Schipperijn was samen met zijn vrouw de trotse eigenaar van een sportcentrum. Door Schipperijn zelf mooi omschreven als ‘Het begin van mijn tweede jeugd’.

Prijzenslag
Sinds de overname vijf jaar geleden is de club langzaam getransformeerd tot de club die zij vanaf het begin voor ogen hadden. Het ledenaantal is stabiel gebleven, zo rond de 1.500 leden. Het enige dat iets is gewijzigd is de gemiddelde leeftijd. Deze is enigszins opgelopen, 60% van de leden is ouder dan 40 jaar. Een ontwikkeling die Schipperijn overigens zelf niet betreurt. ‘Marketingtechnisch is het een interessante doelgroep. Ze hebben meestal meer te besteden dan de jeugdige sporters en zijn bovendien veel loyaler. Wij investeren dan ook nauwelijks in nieuwe ledenacties. Als je zorgt dat je de achterdeur goed dicht houdt, hoef je aan de voorkant niet veel te investeren.’ Zijn ervaring uit de retail komt daarbij nog dagelijks van pas. Het is bekend dat de retailbranche een nogal concurrerende markt is. Voor elke meter in de schappen van de supermarkt wordt dagelijks door vele spelers gevochten om de beste plek en beste prijs. ‘Eigenlijk is de slag die nu in de fitnessbranche wordt gestreden vergelijkbaar met die van de retail’, concludeert Schipperijn. ‘Net als in de retail is er sprake van differentiatie in het aanbod en op basis van prijs. Helaas kiezen veel clubs op dit moment om mee te gaan in de prijzenslag, terwijl ze zich veel beter kunnen richten op kwaliteit.’

Lees verder in Fit!magazine #42